Τα μόρια των χημικών ενώσεων αποτελούνται από άτομα 2 ή περισσότερων διαφορετικών στοιχείων. Τα άτομα αυτά συγκρατούνται στο υπόλοιπο μόριο της χημικής ένωσης με ηλεκτρομαγνητικές δυνάμεις.

Η αποθηκευμένη, εξ αιτίας των δυνάμεων αυτών, ενέργεια στη χημική ένωση ονομάζεται χημική ενέργεια. Σε ένα θερμοηλεκτρικό εργοστάσιο χημικές ενώσεις όπως το πετρέλαιο το κάρβουνο ή ο λιγνίτης καίγονται (δηλαδή αντιδρούν με το οξυγόνο) απελευθερώνοντας θερμότητα. Μέρος της θερμότητας αυτής χρησιμοποιείται για να θερμάνει νερό, το οποίο κυκλοφορεί γύρω από το δοχείο της καύσης. 

Το νερό μετατρέπεται σε ατμό (και μάλιστα με πίεση) που όταν απελευθερώνεται και κινείται (στους σωλήνες) έχει κινητική ενέργεια. Ο ατμός γυρίζει έτσι τις τουρμπίνες, δίνοντας σε αυτές την κινητική του ενέργεια (ενώ ο ίδιος κρυώνει). Οι τουρμπίνες με τη σειρά τους γυρίζουν τις ηλεκτρογεννήτριες που παράγουν ηλεκτρική ενέργεια

Το νερό αφού χρησιμοποιηθεί για να γυρίσει τις τουρμπίνες έχει ακόμα υψηλή θερμοκρασία, που όμως δεν είναι αρκετά υψηλή ώστε να χρησιμοποιηθεί για να γυρίσει άλλη τουρμπίνα.  Το νερό αυτό συχνά χρησιμοποιείται από τα σπίτια της τριγύρω περιοχής για κεντρική θέρμανση και για παροχή ζεστού νερού. (Δηλαδή, τα σπίτια αυτά δεν έχουν θερμοσίφωνες, αλλά το ζεστό νερό στη βρύση φτάνει έτοιμο από το κύκλωμα της πόλης, όπως ακριβώς και το κρύο νερό). Αν το νερό δεν χρησιμοποιηθεί για αυτό το σκοπό, τότε ένα μέρος εξατμίζεται και ένα μικρό μέρος καταλήγει πάλι στο ποτάμι η τη θάλασσα.

Σε ένα θερμοηλεκτρικό εργοστάσιο μόνο ένα ποσοστό 30-50% της αρχικής χημικής ενέργειας θα μετατραπεί σε ηλεκτρική. Το υπόλοιπο 70-50% θα μετατραπεί σε θερμική ενέργεια η οποία διαφεύγει στο περιβάλλον.

Μπορούμε να ηλεκτροδοτήσουμε την Ελλάδα μόνο με θερμοηλεκτρικά εργοστάσια;

Πώς φτάνει το ηλεκτρικό ρεύμα στα σπίτια μας;

Έχετε προσέξει ότι τα καλώδια του ηλεκτρικού ρεύματος ζεσταίνονται; Γιατί συμβαίνει αυτό; more info

Φωτογραφία μιας τουρμπίναςmore info
© 2003-2016 Δέσποινα Μ. Γαρυφαλλίδου Αθήνα
more info
more info